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A partir de enero de 2021, FEMA comprometió $23.8 mil millones en fondos de Asistencia Pública para ayudar a Puerto Rico a recuperarse de los huracanes del 2017, los terremotos de 2019 y 2020, y la pandemia del COVID-19.

Debido a que la Asistencia Pública es un programa de reembolso, Puerto Rico debe proporcionar el financiamiento inicial para los proyectos y buscar reembolsos después. Sin embargo, las agencias de Puerto Rico han tenido problemas en acceder fondos para empezar proyectos de recuperación. Por lo tanto, Puerto Rico sólo ha gastado $4.7 mil millones de los $23.8 mil millones comprometidos.

Nosotros recomendamos que FEMA identifique y evalúe los riesgos para la recuperación, tales como la capacidad de Puerto Rico para realizar proyectos.

Unidad de vivienda pública dañada en Puerto Rico, febrero de 2020

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Conclusiones de la GAO

Al 15 de enero de 2021, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) comprometió $23.8 mil millones en fondos de Asistencia Pública a Puerto Rico para los huracanes de 2017 ($23.5 mil millones), terremotos de 2019 y 2020 ($243,8 millones) y respuesta al COVID-19 de 2020 ($59,7 millones). Para ayudar a agilizar el compromiso de fondos, FEMA cambió el modo en que implementa el programa de Asistencia Pública en Puerto Rico para, entre otras cosas, centrarse en comprometer fondos para servicios críticos como la electricidad y el agua. Sin embargo, aún queda trabajo importante por hacer para la recuperación. FEMA y Puerto Rico están trabajando para desarrollar y comprometer fondos a unos 6.100 proyectos más. Además, la condición fiscal de Puerto Rico ha dificultado que las agencias de Puerto Rico accedan a fondos para comenzar proyectos de construcción, por lo que el trabajo para muchos proyectos con fondos comprometidos no ha comenzado. Debido a que la Asistencia Pública es un programa de reembolso, estas agencias deben proporcionar fondos iniciales para los proyectos y solicitar reembolsos después. Como tal, de los $23.8 mil millones comprometidos, Puerto Rico solo ha gastado $158 millones en proyectos de reconstrucción a largo plazo, como la reconstrucción de escuelas, la red eléctrica, los sistemas de agua y otra infraestructura dañada.

Daños que ocasionó el huracán Maria a un tanque de agua y daños que causó un terremoto a una escuela en Puerto Rico, febrero de 2020


FEMA no ha identificado ni evaluado exhaustivamente los riesgos que podrían afectar el éxito de la recuperación de Puerto Rico. Por ejemplo, según funcionarios de FEMA y Puerto Rico, el personal de las agencias de Puerto Rico carece del conocimiento para desarrollar miles de proyectos, lo que presenta riesgo de retrasos. Además, Puerto Rico tendrá que iniciar la construcción de miles de proyectos, lo que presenta riesgos tales como la falta de financiamiento para la construcción y la capacidad para conseguir mano de obra, equipo y materiales. FEMA está en proceso de implementar un marco institucional de gestión de riesgos, un enfoque que utilizan las agencias federales para identificar y evaluar los riesgos para su misión. Funcionarios de FEMA dijeron que podrían usar este marco, u otros métodos, para identificar y evaluar los riesgos para la recuperación de Puerto Rico. Dado el tiempo transcurrido desde los huracanes de 2017 y del trabajo que queda pendiente, se necesita una acción urgente y diligente para ayudar a garantizar el éxito de la recuperación de Puerto Rico. Identificar y evaluar los riesgos de la recuperación, junto con Puerto Rico y las agencias federales relevantes, podría ayudar a FEMA a monitorear los riesgos emergentes e identificar acciones potenciales para gestionarlos. Además, monitorear continuamente los riesgos podría ayudar asegurar que la respuesta de FEMA a los riesgos permanezca actual y relevante.

Propósito de Este Estudio

Más de tres años después de que los huracanes Irma y María azotaran el territorio, la recuperación de Puerto Rico aún continua y será una de las más grandes en la trayectoria de FEMA. Para complicar aún más la recuperación, en 2019 y 2020 Puerto Rico experimentó una serie de terremotos y, los impactos del COVID-19 a partir de marzo de 2020. FEMA es la principal agencia federal encargada de ayudar a Puerto Rico mientras se recupera de estos desastres. También administra el programa de Asistencia Pública en colaboración con el Gobierno de Puerto Rico para proporcionar fondos para reconstruir la infraestructura dañada y restaurar los servicios.

Se le solicitó a la GAO que analizara los esfuerzos federales de recuperación en Puerto Rico.
Este informe examina: 1) el estado de los fondos y los proyectos del programa de Asistencia Pública de FEMA en Puerto Rico, y 2) la medida en que FEMA ha identificado y evaluado los riesgos potenciales para la recuperación de Puerto Rico. La GAO analizó los documentos y datos del programa de Asistencia Pública hasta el 15 de enero de 2021; realizó visitas a Puerto Rico; y entrevistó a funcionarios de FEMA y Puerto Rico sobre el estado y los riesgos potenciales para los esfuerzos de recuperación.


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Recommendations

La GAO está haciendo dos recomendaciones incluyendo que FEMA, en coordinación con Puerto Rico y las agencias federales relevantes, identifique y evalúe los riesgos para la recuperación de Puerto Rico, incluida la capacidad de Puerto Rico para llevar a cabo proyectos, e identifique las acciones potenciales para gestionar los riesgos. El Departamento de Seguridad Nacional estuvo de acuerdo con estas recomendaciones.

Para más información, contactar a Chris Currie al (404) 679-1875 o curriec@gao.gov.

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